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生物电子医学和自身免疫性疾病

2018-11-20

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生物电子医学是未来治疗狼疮、类风湿关节炎及克罗恩病等自身免疫性疾病的希望吗?

生物电子医学简介

靶向分子机制的药理学治疗的研发时间长,价格昂贵,且难以监管。这些疗法通常有毒性,可能伴有诸多副作用。


生物电子医学
是一个新兴领域,结合分子医学、生物工程和神经科学等多学科专业知识,成为一种新的选择。总之,这一新兴领域旨在开发不需要药物或不严重依赖药物的疗法。生物电子医学利用神经刺激和神经传感技术,特异性靶向疾病相关的生物过程。

生物电子医学背后的技术是调整神经系统使用的电信号,通过移植或贴片输出无痛、极细微电脉冲传递信息。靶向外周神经调节已在包括自身免疫性疾病(如红斑狼疮和类风湿关节炎)在内的多种疾病中验证过。

生物电子医学在红斑狼疮治疗中的应用

红斑狼疮会导致免疫系统丧失区分外源抗原和健康组织的能力,导致免疫系统异常活跃,攻击健康组织,同时引发炎症和关节、皮肤和内脏损伤。

肌肉骨骼疼痛是红斑狼疮症状中最为常见的一种,受影响患者高达95%,导致生活质量下降。虽有一些免疫抑制药物可减少疾病爆发和炎症,但这些药物并非对所有患者都有疗效,并可能伴随副作用。

在美国风湿病学会/风湿病专业协会(ACR/ARHP)年度会议上,展示了生物电子设备治疗肌肉骨骼红斑狼疮疼痛的最新进展。来自范斯坦医学研究所的Cynthia Aranow医学博士介绍了初步临床试验的结果,表明生物电子设备在减轻红斑狼疮患者疼痛和疲劳方面的效果十分明显。

靶向迷走神经

Aranow博士的临床实验验证了利用范斯坦研究所(Feinstein Institute)生物电子医学中心(Center for Bioelectronic Medicine)研发的设备刺激迷走神经的安全性和有效性。

迷走神经为周围神经系统的一部分。始于大脑,贯穿全身形成一个网络,共有8万分支,与免疫系统功能密切相关。之前已有研究表明,迷走神经参与减少炎症反应。

虽然这种设备并不能治愈狼疮,但它表明靶向迷走神经可显著减轻疼痛及与狼疮相关的其它症状。初步研究结果对全球500万狼疮患者来说是一个重大进展。

生物电子医学在类风湿性关节炎中的应用

另外一项临床试验正在进行中,为利用生物电子设备治疗类风湿性关节炎。该项研究由加州圣塔克拉丽塔创业公司SetPoint Medical进行。

试验设备是基于迷走神经活性刺激可降低类风湿性关节炎(RA)患者肿瘤坏死因子(TNF)的水平,显著降低疾病严重程度的原理。同时SetPoint还有一个项目旨在利用类似设备治疗克罗恩病。

结论

上述试验展示了自身免疫性疾病的可行性治疗方案,无药物靶向,副作用不大。另外强调了研究人员、临床医生和工程师之间合作以紧密衔接技术和治疗的重要性。

Topics: Inflammation

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